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Activity: Read and Test

In italiano si usa l'espressione: "avere una spina nel fianco". Siccome le spine sono fastidiose, e a volte molto dolorose, l'aggettivo "spinoso" è spesso usato in senso lato per esprimere qualcosa di difficile, complicato, sofferto: "un problema spinoso, una situazione spinosa".

 

Hai qualche spina nel fianco?

Conosci l'uso di "siccome"?

In Italian we use the expression: "avere una spina nel fianco" (lit. to have a thorn in your side). Since thorns are annoying, and sometimes very painful, the adjective "thorny" is often used in a broad sense to express something difficult, complicated, suffered: "un problema spinoso, una situazione spinosa" (a thorny problem, a thorny situation).

 

Do you have any thorns in your side?

Do you know the use of "siccome"?

 

Antico Spinario

"Spinario" (Boy Pulling a Thorn from His Foot)
by Pier Jacopo Alari Bonacolsi, ca. 1496 - 1501,
The Metropolitan Museum of Art, NY

 

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Difference between "siccome" and "perché"

Questa meravigliosa statua rinascimentale, "Spinario" (ragazzo che si toglie una spina dal piede), probabilmente modellata nel 1496 da Antico (pseudonimo di Pier Jacopo Alari Bonacolsi), ci ricorda che quando incontriamo qualche difficoltà dobbiamo cercare delle soluzioni. E toglierci le spine!

 

Siccome l'uso di "siccome" è la spina nel fianco di tanti studenti di lingua italiana, abbiamo creato il seguente esercizio per aiutare a capire l'uso di "siccome" e la differenza fra "siccome" e "perché".

 

Buona pratica!

This wonderful Renaissance statue, "Spinario" (boy pulling a thorn from his foot) probably modeled in 1496 by Antico (pseudonym of Pier Jacopo Alari Bonacolsi), reminds us that when we encounter some difficulties we must look for solutions. And get rid of the thorns!

 

Since the use of "siccome" is the thorn in the side of many Italian language students, we have created the following exercise to help understand the use of "siccome" and the difference between "siccome" and "perché".

 

Enjoy your practice!

In generale, "siccome" è usato per definire la causa di un'azione: siccome piove, prendo l'ombrello. Possiamo sostituirlo con "dato che" (dato che piove, prendo l'ombrello)  oppure con "poiché" o "giacché" (ma suonano molto formali): poiché piove, prendo l'ombrello. Giacché piove, prendo l'ombrello.
Non possiamo sostituirlo con "perché", congiunzione "causale", usata per spiegare una causa a seguito dell'azione: studio italiano perché mi piace.

 

ATTENZIONE: "siccome" è usato prima di definire la causa dell'azione. Altrimenti si preferisce "perché" che segue l'azione: Siccome mi piace l'italiano, lo studio. Studio l'italiano perché mi piace.

Puoi notare che l'enfasi della frase cambia a seconda che la causa dell'azione sia spiegata prima o dopo.

In general, "siccome" (since, as) is used to define the cause of an action: siccome piove, prendo l'ombrello (as it rains, I take the umbrella). We can replace it with "dato che" (dato che piove, prendo l'ombrello - given that it rains, I take the umbrella) or with "poiché" or "giacché" (but they sound very formal): poiché piove, prendo l'ombrello. Giacché piove, prendo l'ombrello (as it rains, I take the umbrella).
We cannot replace it with "perché", causal conjunction used to explain a cause following the action: studio italiano perché mi piace (I study Italian because I like it.)

 

PLEASE NOTE: "siccome" is used before defining the cause of the action. Otherwise we prefer "perché" that follows the action: Siccome mi piace l'italiano, lo studio. Studio l'italiano perché mi piace. (since I like Italian I study it. I study Italian because I like it.)

You will notice that the emphasis of the sentence changes depending on whether the cause of the action is explained before or after.

 

On a piece of paper, write the following sentences again and insert "siccome" or "perché" as appropriate.

If you need use the online dictionary.

  1. _____________ paghi sempre tu, questa volta offro io!
  2. Ho chiamato il dottore _____________ non mi sento bene.
  3. Mi piace il mare _____________ mi ricorda la mia infanzia.
  4. _____________ hai finito l'università ti faccio un regalo.
  5. _____________ ho molti amici non mi sento mai sola.
  6. Lui non ha molti amici _____________ è molto egoista.
  7. _____________ Roberto e Maria lavorano bene insieme, hanno aperto un negozio.
  8. Roberto e Maria lavorano bene insieme _____________ ascoltano e rispettano l'altro.
  9. _____________ ho pochi soldi, quest'anno non vado in vacanza.
  10. Io vado in vacanza _____________ sono molto stanca.

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