Il bar (The café)

Nella cultura italiana il bar è spesso considerato come uno dei principali punti di ritrovo. Si può dare appuntamento al bar agli amici, ma anche incontrarsi al bar per un incontro di lavoro informale (per un caffè o un aperitivo).
E tu? Incontri gli amici al bar?

In the Italian culture the bar (café) is often regarded as one of the main meeting places. You can meet with friends at a café, but you can also organize an informal business meeting at a café (you meet for a coffee or for an ‘aperitivo’).
And you? Do you meet with friends at the café?

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Hai migliorato il tuo italiano? – Have you improved your Italian? (passato prossimo)

Non hai fatto niente per migliorare il tuo italiano!?
(You haven’t done anything to improve your Italian!?)

Molti studenti hanno ancora problemi con il passato prossimo.
Tu hai problemi? Non lasciarti deprimere e completa l’esercizio seguente.
Cosa hai fatto recentemente per migliorare il tuo italiano?

Many students still have problems with the “passato prossimo”.
Do you have problems? Don’t be depressed and complete the following exercise.
What have you done recently to improve your Italian?

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Il nostro corpo (Our body)

“Mi sento un pezzo di legno”. Questo è ciò che una persona italiana dice quando “si sente rigida”, non fa “stretching” (allungamenti) da molto tempo né esercizi di riscaldamento prima di iniziare un’attività sportiva.
Pinocchio tutte le mattine si alza e dice: “mi sento un pezzo di legno!” Allora inizia a fare ginnastica. Dieci minuti tutte le mattine sono un “toccasana”.
E tu?
Fai ginnastica tutti i giorni?

“Mi sento un pezzo di legno” (I feel like a piece of wood). This is what Italian people say when they “feel rigid”, they haven’t stretched for a long time or warmed-up before a physical activity.
Every morning Pinocchio wakes up and says: ‘I feel like a piece of wood!’ Therefore he starts stretching. Ten minutes a day is a miracle cure.
And you?
Do you exercise every day?

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Ambiguità nella lingua italiana (Ambiguities in the Italian language)

In ogni lingua troviamo delle parole che possono avere diversi significati.
In ogni lingua troviamo le cosiddette “frasi idiomatiche” che sono frasi caratteristiche per la loro espressività ma difficili da tradurre letteralmente o razionalmente; sono “modi di dire” che la gente usa.
Quante espressioni idiomatiche italiane conosci?

In every language there are words that can have different meanings.
In every language we find the so-called ‘idiomatic expressions’, which are sentences characteristic for their expressiveness but difficult to translate literally or rationally. They are a “modi di dire” (literally ‘way of speaking’) commonly used by people.
How many Italian idiomatic expressions do you know?

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Rossini e la musica italiana (Rossini and Italian music)

Gioachino Rossini, 1820 (source Wikipedia)

La tradizione e la storia musicale italiana sono vastissime.
Gioacchino Rossini è uno dei tanti compositori geniali che hanno contribuito al successo della musica italiana nel mondo.
Conosci Rossini?
Conosci la musica italiana?

The Italian musical tradition and history are vast.
Gioacchino Rossini is one of the many brilliant composers who have contributed to the success of Italian music in the world.
Do you know Rossini?
Do you know Italian music?

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Piccola storia dell’arte (Brief history of art)

“Arte”.
Parola tanto usata e tanto abusata. Molte persone sono intimidite da questa parola e pensano che per vedere un quadro e dire se piace o meno si debba essere degli specialisti.
La cosa importante è sviluppare la propria sensibilità per sentire se un’opera d’arte ci comunica qualcosa. Per ognuno le sensazioni possono essere diverse.
A te piace l’arte?
Conosci la storia dell’arte?
Preferisci l’arte tradizionale o l’arte moderna? Perché?

“Art”.
Much used and much abused word. Many people are intimidated by this word and think that in order to look at a picture and say whether you like it or not, you have to be a specialist.
Do you like art?
Are you familiar with the history of art?
Do you prefer traditional art or modern art? Why?

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Verbi utili per viaggiare in Italia (Useful verbs for traveling in Italy)

A village in Umbria, Italy. “Camminare, vedere, sentire” are useful verbs in this situation.

I verbi sono “parole d’azione” perché indicano quale azione avviene (o è avvenuta o avverrà).
In italiano i verbi devono essere “coniugati” (cambiano il finale a seconda del soggetto a cui si riferiscono).
Tu pratichi le coniugazioni dei verbi italiani?
Sai quali sono i verbi più utili per viaggiare in Italia?

Verbs are ‘action words’ as they indicate what action is happening, (or happened, or will happen).
Italian verbs have to be “conjugated” (they change their ending depending on the subject to whom they refer).
Do you practice Italian verb conjugations?
Do you know which are the most useful verbs for traveling in Italy?

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Mai cantato in un coro? Fallo ora! (Have you ever sung in a choir? Do it now!)

La tecnica di canto “a cappella” (senza il supporto di alcuno strumento musicale) si è particolarmente diffusa nel medioevo con i cori religiosi.
Tu hai mai cantato in un coro? Fallo ora con la nostra attività!

The technique of singing “a cappella” (without the support of any musical instrument) has been widespread in the Middle Ages with religious choirs.
Have you ever sung in a choir? Do it now with our activity!

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Cruciverba: i contrari (crosswords: the contraries)

Quanti contrasti ci sono nella vita?
La felicità e il dolore, il bene e il male.
Se qualcuno costruisce la sua casa in un anno, un uragano o un terremoto o altro la possono distruggere in pochi minuti.
I contrasti richiamano la nostra attenzione. E per la legge dei contrari, se qualcosa si distrugge dobbiamo subito essere pronti a ricostruirla.
Sei d’accordo?
Sei una persona pronta a ricostruire subito o tendi a farti prendere dallo sconforto?

How many contrasts are there in life?
Happiness and sorrow, good and evil.
If someone builds his house in a year, a hurricane or an earthquake or other can destroy it in a few minutes.
Contrasts draw our attention. And by the law of opposites, if something is destroyed we must immediately be ready to rebuild it.
Do you agree?
Are you someone ready to rebuild right away or do you tend to get discouraged?

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ABC dello stile italiano (ABC of Italian style)

Esistono molti stereotipi sull’Italia e gli italiani (così come su altre culture).
A volte sono sbagliati ma a volte riportano un fondo di verità.
Un proverbio medievale latino dice “vox populi, vox Dei” (la voce del popolo è la voce di Dio).
Giocando con gli stereotipi, puoi creare un ABC del tuo paese?

There are many stereotypes about Italy and Italians (as well as about other cultures).
Sometimes they are wrong but sometimes they bring some truth.
A medieval Latin proverb says “vox populi, vox Dei” (the voice of the people is the voice of God).
Playing with stereotypes, can you create an ABC of your own country?

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