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VERBS - part 1

Verbs are 'action words'! The verb is the element that conveys information on what the subject does or is and what actions he/she/it accomplishes or undergoes.

 

INDICATIVO

The "Indicative" is the basic mode we use in order to "indicate" what the subject does or is. We can give information about the subject in the present, in the past or in the future.

 

The use of the "present" is rather easy (Io amo l'Italia = I love Italy).

 

We have 3 main kinds of past: "passato prossimo, imperfetto, passato remoto" (1.Quando ero piccolo, sono andato a Venezia. 2. Garibaldì organizzò la "spedizione dei mille").

 

The use of the "future" is also rather easy (sometimes it is even omitted and the present is used instead: 1. Questo fine settimana andrò al mare. 2. Questo fine settimana vado al mare).

 

 

MODO INDICATIVO

Indica, denota, dà informazioni

 

Tempo Presente Tempo Passato
Prossimo
Tempo Futuro Tempo Futuro Anteriore

io amo
(I love)
tu ami

...

io ho amato
(I have loved, I loved)
tu hai amato

...

io amerò
(I will love)
tu amerai

...

io avrò amato
(I will have loved)
tu avrai amato

...

Tempo Imperfetto Tempo Trapassato
Prossimo
Tempo Passato
Remoto
Tempo Trapassato
Remoto

io amavo
(I used to love, I loved)
tu amavi

...

io avevo amato
(I had loved)

tu avevi amato

...

io amai
(I loved)
tu amasti

...

io ebbi amato
(I had loved)
tu avesti amato

...

 

AUXILIARY VERBS

"Essere" (to be) and "Avere" (to have) are called "auxiliary verbs"; they are called so because they "help" in the formation of compound tenses ("essere" + the past participle of a verb, "avere" + the past participle of a verb) and the passive construction ("essere" + a verb)

 

Verb "Essere", Present Indicative Lesson b_1 back buttoncuore

[BEGINNER STUDENTS: please study only the Present Indicative of this verb, as required in Lesson b_1]

 

Pronouns Verb Essere (Presente indicativo) To be
io sono I am
tu sei you are
lui è he is
lei è she is
Lei è you are (formal)
noi siamo we are
voi siete you are
loro sono they are

 

 

Verb "Essere", complete chart

 

INDICATIVO

Presente Passato
Prossimo
Futuro Imperfetto
sono
(I am)
sei
è
siamo
siete
sono
sono stato/a
(I have been, I was)
sei stato/a
è stato/a
siamo stati/e
siete stati/e
sono stati/e
sarò
(I will be)
sarai
sarà
saremo
sarete
saranno
ero
(I used to be, I was)
eri
era
eravamo
eravate
erano
Trapassato
Prossimo
Passato
Remoto
Trapassato
Remoto
Futuro Anteriore
ero stato/a
(I had been)
eri stato/a
era stato/a
eravamo stati/e
eravate stati/e
erano stati/e
fui
(I was)
fosti
fu
fummo
foste
furono
fui stato/a
(I had been, I was)
fosti stato/a
fu stato/a
fummo stati/e
foste stati/e
furono stati/e
sarò stato/a
(I will have been)
sarai stato/a
sarà stato/a
saremo stati/e
sarete stati/e
saranno stati/e
PARTICIPIO IMPERATIVO CONDIZIONALE CONDIZIONALE
Passato   Presente Passato
stato
(been)
sii
(be!)
sia
siamo
siate
siano
sarei
(I would be)
saresti
sarebbe
saremmo
sareste
sarebbero
sarei stato/a
(I would have been)
saresti stato/a
sarebbe stato/a
saremmo stati/e
sareste stati/e
sarebbero stati/e
INFINITO INFINITO GERUNDIO GERUNDIO
Presente Passato Presente Passato
essere
(to be)
essere stato/a
(to have been)
essendo
(being)
essendo stato
(having been)
CONGIUNTIVO
Presente Passato Imperfetto Trapassato
sia
sia
sia
siamo
siate
siano
sia stato/a
sia stato/a
sia stato/a
siamo stati/e
siate stati/e
siano stati/e
fossi
fossi
fosse
fossimo
foste
fossero
fossi stato/a
fossi stato/a
fosse stato/a
fossimo stati/e
foste stati/e
fossero stati/e

 

 

Verb "Avere", Present Indicative Lesson b_3 back buttoncuore

[BEGINNER STUDENTS: please study only the Present Indicative of this verb, as required in lesson 3]

 

Pronouns Verb Avere (Presente indicativo) To Have
io ho I have
tu hai you have
lui ha he has
lei ha she has
Lei ha you have (formal)
noi abbiamo we have
voi avete you have
loro hanno they have

 

In informal, daily and colloquial situations, Italians often combine the particle "ci" with the verb "avere"; this use of the verb "avere" is grammatically incorrect, but it is pretty common in the spoken language. Therefore you may hear someone asking "ciavete una penna?" (or spelled "c'avete una penna") instead of "avete una penna?" (do you have a pen?) or "ciabbiamo un buon libro da leggere" instead of "abbiamo un buon libro da leggere" (we have a good book to read.) Some Italian writers (Carlo Emilio Gadda...) use the verb "avere" with the particle "ci" in their writings to convey a feeling of 'informal, every day' language.

 

Verb "Avere", complete chart

 

INDICATIVO

Presente Passato
Prossimo
Futuro Imperfetto
ho
(I have)
hai
ha
abbiamo
avete
hanno
ho avuto
(I have had, I had)
hai avuto
ha avuto
abbiamo avuto
avete avuto
hanno avuto
avrò
(I will have)
avrai
avrà
avremo
avrete
avranno
avevo
(I used to have, I had)
avevi
aveva
avevamo
avevate
avevano
Trapassato
Prossimo
Passato
Remoto
Trapassato
Remoto
Futuro Anteriore
avevo avuto
(I had had)
avevi avuto
aveva avuto
avevamo avuto
avevate avuto
avevano avuto

ebbi
(I had)
avesti

ebbe
avemmo
aveste

ebbero

ebbi avuto
(I had had)
avesti
avuto

ebbe avuto
avemmo avuto
aveste
avuto

ebbero avuto

avrò avuto
(I will have had)
avrai avuto
avrà avuto
avremo avuto
avrete avuto
avranno avuto
PARTICIPIO IMPERATIVO CONDIZIONALE CONDIZIONALE
Passato   Presente Passato
avuto
(had)
abbi
(have!)
abbia
abbiamo
abbiate
abbiano
avrei
(I would have)
avresti
avrebbe
avremmo
avreste
avrebbero
avrei avuto
(I would have had)
avresti avuto
avrebbe avuto
avremmo avuto
avreste avuto
avrebbero avuto
INFINITO INFINITO GERUNDIO GERUNDIO
Presente Passato Presente Passato
avere
(to have)
avere avuto
(to have had)
avendo
(having)
avendo avuto
(having had)
CONGIUNTIVO
Presente Passato Imperfetto Trapassato
abbia
abbia
abbia
abbiamo
abbiate
abbiano
abbia avuto
abbia avuto
abbia avuto
abbiamo avuto
abbiate avuto
abbiano avuto
avessi
avessi avuto
avesse avuto
avessimo avuto
aveste avuto
avessero avuto
avessi avuto
avessi avuto
avesse avuto
avessimo avuto
aveste avuto
avessero avuto

 

PRESENT of REGULAR VERBS

Italian verbs are divided into three classes:

  • first class: verbs ending with "are" (e.g.: "ballare" = to dance)
  • second class: verbs ending with "ere" (e.g.: "ridere" = to laugh)
  • third class: verbs ending with "ire" (e.g.: "dormire" = to sleep)

Each class has different verb endings that need to be memorized! See sample in the following chart of regular verbs.

 

Present indicative of regular verbs Lesson b_4 back buttoncuore

The present indicative of regular verbs is formed by replacing the endings of the infinitive with the endings of the present indicative:

 

"Ballare, Ridere, Dormire" - Presente indicativo

 

  FIRST CLASS SECOND CLASS THIRD CLASS
Pronoun Ball-are (to dance) Rid-ere (to laugh) Dorm-ire (to sleep)
io
(I)
ball-o
(I dance)
rid-o
(I laugh)
dorm-o
(I sleep)
tu
(you - singular)
ball-i rid-i dorm-i
lui
(he)
ball-a rid-e dorm-e
lei
(she)
ball-a rid-e dorm-e
Lei
(You - formal)
ball-a rid-e dorm-e
noi
(we)
ball-iamo rid-iamo dorm-iamo
voi
(you - plural)
ball-ate rid-ete dorm-ite
loro
(they)
ball-ano rid-ono dorm-ono

 

For an automatic verb conjugator visit: Virgilio/Verbi

 

PRESENT of IRREGULAR VERBS

The Italian language has many irregular verbs. Following are charts of the most important irregular verbs:

 

"Preferire, Capire, Finire" - Presente indicativo Lesson b_4 back buttoncuore

 

Pronoun Prefer-ire (to prefer) Cap-ire (to understand) Fin-ire (to end)
io preferisc-o
(I prefer)
capisc-o
(I understand)
finisc-o
(I finish, end)
tu preferisc-i capisc-i finisc-i
lui preferisc-e capisc-e finisc-e
lei preferisc-e capisc-e finisc-e
Lei preferisc-e capisc-e finisc-e
noi prefer-iamo cap-iamo fin-iamo
voi prefer-ite cap-ite fin-ite
loro preferisc-ono capisc-ono finisc-ono

 

"Bere, Mangiare" - Presente indicativo Lesson b_6 back buttoncuore

 

Pronoun Be-re (from the Latin "bevere" = to drink) Mangi-are (to eat)
io bev-o
(I drink)
mangi-o
(I eat)
tu bev-i mang-i
lui bev-e mangi-a
lei bev-e mangi-a
Lei bev-e mangi-a
noi bev-iamo mang-iamo
voi bev-ete mangi-ate
loro bev-ono mangi-ano

 

 

"Dovere, Volere, Potere" - Presente indicativo Lesson b_7 back buttoncuore

 

These verbs are called "verbi servili", ( verb that 'serve' - modal verbs); they can be used alone, "voglio una torta" (I want a cake) or, as modal verbs, they are used with another verb in the infinitive tense "voglio viaggiare" (I want to travel). The verb "sapere" is also a modal verb.

 

Pronoun Dov-ere (to have to, must) Vol-ere (to want) Pot-ere (to be able to, can, may)
io dev-o
(I must)
vogli-o
(I want)
poss-o
(I can)
tu dev-i vuo-i puo-i
lui dev-e vuol-e pu-ò
lei dev-e vuol-e pu-ò
Lei dev-e vuol-e pu-ò
noi dobb-iamo vogl-iamo poss-iamo
voi dov-ete vol-ete pot-ete
loro dev-ono vogli-ono poss-ono

 

 

"Venire, Uscire" - Presente indicativo Lesson b_7 back buttoncuore

 

Pronoun Ven-ire (to come) Usc-ire (to go out)
io veng-o
(I come)
esc-o
(I go out)
tu vien-i esc-i
lui vien-e esc-e
lei vien-e esc-e
Lei vien-e esc-e
noi ven-iamo usc-iamo
voi ven-ite usc-ite
loro veng-ono esc-ono

 

 

"Fare, Andare" - Presente indicativo Lesson b_8 back buttoncuore

 

Pronoun F-are (from the Latin "facere" = to do, to make) And-are (to go)
io facci-o
(I do)
vad-o
(I go)
tu f-ai v-ai
lui f-a v-a
lei f-a v-a
Lei f-a v-a
noi facc-iamo and-iamo
voi f-ate and-ate
loro f-anno v-anno

 

 

"Stare, Dire, Dare" - Presente indicativo Lesson b_9 back buttoncuore

 

Pronoun St-are (to stay, to remain, to be) D-ire (to say, to tell) D-are (to give)
io st-o
(I stay)
dic-o
(I say)
d-o
(I give)
tu sta-i dic-i d-ai
lui st-a dic-e d-à
lei st-a dic-e d-à
Lei st-a dic-e d-à
noi st-iamo dic-iamo d-iamo
voi st-ate di-te d-ate
loro st-anno dic-ono d-anno

 

 

"Conoscere, Sapere" - Presente indicativo Lesson b_9 back buttoncuore

 

Pronoun Conosc-ere (to know) Sap-ere (to know)
io conosc-o
(I know)
s-o
(I know)
tu conosc-i s-ai
lui conosc-e s-a
lei conosc-e s-a
Lei conosc-e s-a
noi conosc-iamo sapp-iamo
voi conosc-ete sap-ete
loro conosc-ono s-anno

 

 

"Pagare, Dimenticare" - Presente indicativo Lesson b_10 back buttoncuore

 

The verbs whose infinitive ends with "g+ are" or "c+ are", add an "h" before the endings "i" and "iamo"

 

Pronoun Pa-g-are (to pay) Dimenti-c-are (to forget)
io pag-o
(I pay)
dimentic-o
(I forget)
tu pagh-i dimentich-i
lui pag-a dimentic-a
lei pag-a dimentic-a
Lei pag-a dimentic-a
noi pagh-iamo dimentich-iamo
voi pag-ate dimentic-ate
loro pag-ano dimentic-ano

 

PARTICIPIO

The participle indicates "participation".

 

 

MODO PARTICIPIO

Indica partecipazione

 

Tempo Presente Tempo Passato
amante
(lover)
amato
(loved)

 

The participle has a present (participio presente) and a past form (participio passato).

 

The present form can be replaced by a relative pronoun and the according verb: "il bambino ridente", "il bambino che ride" (the child who laughs).

 

The past form may be used "almost as an adjective" or, in combination with "essere" or "avere" to create other forms of past like the "passato prossimo, passato remoto", etc... (recent past, remote past...): "Il bicchiere rotto" (the broken glass); "ho rotto il bicchiere" (I have broken the glass).

 

When the participle is "used as an adjective" it must agree in gender and number with the noun to whom it refers: "il bicchiere rotto, i bicchieri rotti" (the broken glass, the broken glasses).

 

Participio presente Lesson b_10 , Lesson a_2 back buttoncuore

 

The present participle of verbs ending with "are", "ere", "ire" is formed by adding "ante", "ente", "ente" to the stems of the infinitive.

 

1st Conjugation 2nd Conjugation 3rd Conjugation
Infinito in ARE:

cant-are
(to sing)

Participio presente:


cant-ante
(singer, singing)

Infinito in ERE:

piang-ere
(to cry)

Participio presente:


piang-ente
(crying)

Infinito in IRE:

divertire
(to amuse)

Participio presente:


divert-ente
(amusing)

 

 

Participio passato Lesson b_10 , Lesson a_2 back buttoncuore

 

Participio passato of regular verbs

 

The past participle of verbs ending with "are", "ere", "ire" is formed by adding "ato", "ito", "uto" to the stems of the infinitive.

 

1st Conjugation 2nd Conjugation 3rd Conjugation
Infinito in ARE:

ball-are
(to dance)

Participio passato:


ball-ato
(danced)

Infinito in ERE:

vol-ere
(to want)

Participio passato:


vol-uto
(wanted)

Infinito in IRE:

dorm-ire
(to sleep)

Participio passato:


dorm-ito
(slept)

 

 

Participio passato of irregular verbs

 

Several verbs have an irregular past participle:

 

1th Conjugation 2nd Conjugation 3rd Conjugation
dare -> dato (given) bere -> bevuto (drunk) aprire ->aperto (opened)
fare -> fatto (done, made) cadere -> caduto (fell) dire -> detto (said, told)
stare -> stato (been) chiedere -> chiesto (asked) morire -> morto (dead)
  chiudere -> chiuso (closed) offrire -> offerto (offered)
  decidere -> deciso (decided) salire -> salito (climbed, went up)
  dipingere -> dipinto (painted) venire -> venuto (come)
  essere -> stato (been)  
  leggere -> letto (read)  
  mettere -> messo (put, placed)  
  nascere -> nato (born)  
  perdere -> perso (lost)  
  prendere -> preso (taken)  
  rimanere -> rimasto (remained)  
  rispondere -> risposto (answered)  
  scegliere -> scelto (chosen)  
  scrivere -> scritto (written)  
  spendere -> speso (spent)  
  vedere -> visto/veduto (seen)  

 

Essere -> stato (been) Avere -> avuto (had)

 

PASSATO PROSSIMO

The "passato prossimo" (recent-past tense) is used to express an action that began and was completed in a recent past (yesterday, last week, last summer...): "ieri ho mangiato la mela" (I ate the apple, I did eat the apple, I have eaten the apple...) In many Italian regions it is used as the main form of past "l'anno scorso ho viaggiato molto" (literally: last year I have traveled a lot.)

 

The "passato prossimo" is a "compound tense" because it is formed with one of the auxiliary verbs ("essere" or "avere") plus the past participle of a verb. Whether it requires "essere" or "avere", depends on the verb. If the verb is a transitive verb, it requires the auxiliary "avere." If the verb is intransitive (like most verbs that express movement or state of being) or if the verb is reflexive, it requires the auxiliary "essere."

 

Passato prossimo of transitive verbs Lesson b_10 back buttoncuore

 

Transitive verbs may be followed by an object to complete their meaning: "leggo la lettera" (I read the letter) I read what? I read the letter. The "passato prossimo" of transitive verbs is formed with "AVERE" (present indicative) + the past participle of the verb.

 

"Mangiare, Leggere, Aprire" - Passato prossimo cuore

 

Pronoun Mangiare Leggere Aprire
io ho mangiato
(I ate, I have eaten, I did eat)
ho letto
(I read, I have read, I did read)
ho aperto
(I opened, I have opened, I did open)
tu hai mangiato hai letto hai aperto
lui ha mangiato ha letto ha aperto
lei ha mangiato ha letto ha aperto
Lei ha mangiato ha letto ha aperto
noi abbiamo mangiato abbiamo letto abbiamo aperto
voi avete mangiato avete letto avete aperto
loro hanno mangiato hanno letto hanno aperto

 

 

Passato prossimo of INtransitive verbs Lesson b_10 back buttoncuore

 

Intransitive verbs don't need an object to complete their meaning. The "passato prossimo" of most intransitive verbs is formed with "ESSERE" (present indicative) + the past participle of the verb (if you are not sure whether a verb requires "essere" or "avere" check the dictionary.) With "essere", the past participle must agree in gender and number with the subject of the verb.

 

"Andare, Nascere, Venire" - Passato Prossimo

 

Pronoun Andare Nascere Venire
io sono andato/a
(I went, I have gone, I did go)
sono nato/a
(I was born)
sono venuto/a
(I came, I have come, I did come)
tu sei andato/a sei nato/a sei venuto/a
lui è andato è nato è venuto
lei è andata è nata è venuta
Lei è andato/a è nato/a è venuto/a
noi siamo andati/e siamo nati/e siamo venuti/e
voi siete andati/e siete nati/e siete venuti/e
loro sono andati/e sono nati/e sono venuti/e

 

Essere Avere
io sono stato/a
(I was)
tu sei stato/a...
io ho avuto
(I had, I did have)
tu hai avuto...

 

Remember:

  • "dormire"(to sleep), "rispondere" (to answer), "viaggiare" (to travel), "vivere" (to live) though intransitive require the auxiliary "avere" ("ho dormito, ho risposto, ho viaggiato, ho vissuto...")
  • verbs that express movement, like "venire" (to come), "andare" (to go), "uscire" (to go out)... require the auxiliary "essere"
  • verbs that express state of being, like "essere" (to be), "stare" (to stay), "rimanere" (to remain), "nascere" (to be born)... require the auxiliary "essere"
  • reflexive verbs require the verb "essere"
  • the verb "piacere" requires the auxiliary "essere"
  • for the position of the pronouns with compound tenses, please refer to the pronouns section

For an automatic verb conjugator visit: Virgilio/Verbi

 

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